Fordlândia: a história da cidade utópica que Henry Ford construiu na Amazônia

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Há pouco mais de 70 anos, terminava o plano de Henry Ford de abastecer suas fábricas com borracha produzida no Brasil. 

Era uma área extensa, de aproximadamente 15 mil quilômetros quadrados no sudoeste do Pará, na região de Santarém, a 800 quilômetros de Belém. Foi onde se construiu a Fordlândia, referência ao empresário norte-americano Henry Ford, que planejava estabelecer ali sua base de fornecimento de borracha. A aventura começou em 1927 e terminou em 1945, sem sucesso. A área hoje está em ruínas. No início deste ano, o Ministério Público Federal (MPF) solicitou rapidez ao Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico (Iphan) no processo de tombamento, mas ambos concordam que isso não será suficiente para recuperar e preservar o local.

Na primeira década do século passado, Henry Ford causou sensação com seu modelo T, pioneiro na fabricação em série. O modelo de produção inovador para a época foi batizado de fordismo. Surgia a linha de montagem. Para os pneus dos automóveis, ele precisava de borracha – e aí surge o projeto da Fordlândia.

O ciclo da borracha no Brasil já estava superado. No início do século 20, quem produzia eram colônias inglesas do Sudeste Asiático. O empresário viu na Amazônia oportunidade de investimento e de fornecimento contínuo e mais barato para seus produtos, fugindo do monopólio britânico. Adquiriu o terreno e, em pouco tempo, criou não apenas uma fábrica, mas uma típica cidade dos Estados Unidos em plena Amazônia, no final dos anos 1920. Uma little town (cidadezinha) à beira do Rio Tapajós, que chegou a ter mais de 3 mil trabalhadores. Tinha escolas, eletricidade, saneamento, clube social/recreativo e um hospital (onde viria a ser feito o primeiro transplante de pele no Brasil). O empreendimento tinha tudo para dar certo se não fossem dois graves problemas.

Cidade chegou a ter 3 mil trabalhadores, que não se adaptaram ao estilo norte-americano de vida. Na foto, vila operária em 1933.

A produção da borracha nunca se firmou. O ciclo da borracha no Brasil viveu seu auge entre 1879 e 1912 — quinze anos antes da compra da área por Ford —, e entrou em declínio depois que os britânicos levaram 70.000 sementes de seringueira da Amazônia para o Sudeste da Ásia e começaram a produzir látex com maior eficiência e produtividade devido às condições do solo.

O segundo grave problema foi que a empresa tentou impor uma cultura americana aos operários brasileiros, que não se limitava ao modelo de produção, e incluía novos hábitos de comportamento e alimentares. De um lado, os administradores custaram a encontrar apito de fábrica que não enferrujasse naquele clima. De outro, trabalhadores que mal tinham ouvido um sino de igreja na vida precisaram se habituar às ordens da sirene. Por ali, o povo sempre organizou o trabalho ao longo do dia, de acordo com o Sol; e ao longo do ano, seguindo períodos de chuva ou estiagem. Mas a natureza não interferiria na rigidez dos cartões de ponto. Em cada detalhe ficava clara a falta de compreensão entre os dois mundos.

Os trabalhadores solteiros foram proibidos de sair da propriedade para bares e bordéis. Em Fordlândia, era vedado o uso de bebidas alcoólicas. Todos tinham que comer no refeitório da fábrica, sendo descontados direto do salário. Para piorar, nada de farinha e peixe no cardápio. Só aveia, pêssegos enlatados, arroz e pão de trigo integral Tinha até hambúrguer… Um refeitório instalado em 1930 era mais moderno, de concreto, mas não deixava o ar entrar como o antigo, com teto de palha e paredes abertas até a metade.

Certo dia, um pedreiro do Rio Grande do Norte cansou-se da fila para entrar no refeitório e causou uma confusão. Começou com uma discussão com um coordenador, seguiu com um quebra-quebra de tudo que havia no refeitório e terminou com uma massa descontrolada destruindo o que podia no povoado. Depois do episódio, conhecido como Revolta das Panelas, os trabalhadores apresentaram uma série de reivindicações. Henry Ford não aceitou ceder em ponto algum. Trocou toda a mão-de-obra e também o lugar da vila. Não conseguiu, no entanto, lutar contra a floresta por muito tempo.

Em 1945, as seringueiras foram infestadas por um fungo, e a indústria, naquela altura, também já havia descoberto a borracha sintética. O projeto brasileiro perdia sentido. A filial local da Ford fechou as portas de vez, deixando duas cidades fantasmas na selva.

Hábitos norte-americanos, inclusive os alimentares, irritaram os brasileiros e resultaram na Revolta das Panelas. Na foto, operários posam antes de começar o desmatamento para construir Fordlândia.

Fordlândia em 1933

Mato e ruínas

O Governo indenizou a Ford em aproximadamente US$ 250.000, e ainda assumiu as dívidas trabalhistas com os trabalhadores. Em troca, recebeu seis escolas; um hospital; estações de captação, tratamento e distribuição de água; usinas de força; mais de 70 quilômetros de estradas; dois portos fluviais; estação de rádio e telefonia; duas mil casas para trabalhadores; trinta galpões; centros de análise de doenças e autópsias; duas unidades de beneficiamento de látex; vilas de casas para a administração; um departamento de pesquisa e análise de solo; e a plantação de 1.900.000 seringueiras.

Essa infraestrutura se perdeu. O local chegou a receber instalações federais e fazendas, com casas habitadas por servidores do Ministério da Agricultura. Mas a área foi abandonada aos poucos e os prédios se deterioraram ou foram alvo de vandalismo. Ainda há moradores na região. Alguns ocuparam casas remanescentes da chamada Vila Americana.

Recentemente, o repórter Daniel Camargos, do jornal Estado de Minas, visitou o local. Sua descrição a respeito do hospital que funcionava ali ajuda a dar uma ideia do que aconteceu com o passar do tempo: “O projeto do hospital foi elaborado pelo arquiteto Albert Khan, o mesmo que projetou as fábricas da Ford em Highland e River Rouge, nos Estados Unidos. A capacidade era de 100 leitos e foi um dos mais modernos do país, sendo o primeiro a realizar um transplante de pele. Hoje, é só mato e ruínas. No local abandonado, somente o zumbido de mosquito interrompe o silêncio”.

O desprezo do componente cultural e da realidade local muito contribuiu para os desacertos. Muitos projetos vieram depois e, apesar de um outro entendimento da região e do componente local,  continuamos a ser meros fornecedores de matéria-prima, inclusive no caso da energia. Muitas vezes o que fica na região é apenas o lado perverso desses investimentos: desmatamento, poluição, aumento da população nas periferias dos projetos em áreas de ocupação irregular, inchando as cidades que, em geral, não têm as condições devidas para atendê-las. Daí o crescimento das favelas…

Henry Ford morreu em 1947. Sem dormir uma única vez em sua suíte à beira do rio Tapajós, o pioneiro das linhas de montagem levou um prejuízo de mais de 100 milhões de dólares.

Sonho amazônico de Henry Ford deu em nada

 

 

 

 

Fontes:

redebrasilatual.com.br

flatout.com.br – Leonardo Cortesini

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