Por que problemas de flatulência são comuns a bordo de aviões?

 Se isto já aconteceu com você, não se envergonhe: problemas de flatulência durante os voos são comuns.

Por quê? Foi o que se perguntou o médico Jacob Rosenberg, que decidiu encontrar a explicação – o interesse dele pela flatulência a bordo começou durante uma viagem longa para a Nova Zelândia. Ao olhar para a própria barriga, percebeu que ela havia crescido visivelmente desde que entrou no avião. Foi ao abrir a mala e ver sua garrafa de água vazia que ele entendeu o que se passava.

A garrafinha havia se expandido quando a pressão na aeronave baixou durante o voo e logo se contraiu quando aterrissaram. O médico se deu conta de que os gases em seu estômago deveriam estar fazendo o mesmo. “Desde então, notei quanta flatulência se tem durante voos”, disse.

Isso levou o pesquisador, que é professor de uma universidade na Dinamarca, a se perguntar sobre as consequências científicas deste fenômeno, o que o fez buscar soluções para aplacar o problema.

Gás

Mesmo com os pés na terra, todos os seres humanos expulsam uma quantidade surpreendente de gases por dia. Cientistas estimam que uma pessoa emita em média dez flatulências a cada 24 horas – o equivalente a um litro de emanações. Estes gases são produto dos alimentos que não foram absorvidos pelo intestino e são fermentados por bactérias. A fermentação produz nitrogênio, dióxido de carbono e hidrogênio, além de outros componentes sulfúricos mais fedorentos.

O médico Jacob Rosenberg também desconstruiu uma série de mitos sobre o tema. Por exemplo, ao contrário do que sugere a cultura popular, um estudo realizado nos anos 90 mostra que homens não têm mais flatulência que as mulheres. A mesma pesquisa mostra que os gases de mulheres têm concentração maior de componentes sulfúricos, o que torna seu odor mais potente. (abrindo parênteses: fiquei imaginando o quanto esses pesquisadores sofreram para chegar a esses resultados, mas vamos em frente… Fecha parênteses).

Sucos de frutas, peixe e arroz são alguns dos alimentos mapeados para ajudar a reduzir a flatulência. Diferentemente do que muitos acreditam, os alimentos derivados do leite também reduzem os gases.

Inchaço

A flatulência pode causar inconvenientes durante os voos – especialmente para quem passa muito tempo em cabines pressurizadas. Segundo estatísticas da Associação Médica Aeroespacial, mais de 60% dos pilotos sentem inchaço abdominal, uma cifra bem maior do que a de trabalhadores de outros setores.

014654A razão tem a ver com a física básica: “A pressão cai e o ar tem mais espaço para se expandir”, diz Jacob Rosenberg. O médico estima que esse gás ocupe um volume 30% maior, o que explica a sensação de inchaço. Rosenberg não recomenda que se retenha estes gases. “Se você é jovem e saudável não tem problema, mas para idosos isso pode representar um esforço cardíaco perigoso”, adverte.

Perigo de explosão?

Por outro lado, liberar todos os gases também pode trazer riscos. Um estudo de 1969 advertiu para o perigo de explosão que a acumulação de flatulências produzidas por astronautas num foguete poderia gerar.

Até hoje, entretanto, nunca foi registrado um acidente por esta razão. Mesmo que nos aviões comerciais não haja risco de explosão, as companhias aéreas investem em medidas para aliviar o desconforto gerado por este problema. Rosenberg entrevistou diferentes companhias que usam filtros de carbono no ar-condicionado para absorver cheiros.

As empresas também procuram servir alimentos que contenham poucas fibras e muitos carboidratos – uma combinação que facilita a digestão. Ou seja, dá pra ser feliz, mesmo apertado num banco de avião!

 

Fonte:
BBC
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