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Robert de Niro fez teste para o papel de Sonny Corleone… e não passou

O Poderoso Chefão não é apenas um filme: é uma religião. Poucas são as listas de melhores filmes de Hollywood em que não figura a saga da família Corleone. Sobre a história do filme, você já deve saber tudo o que há para saber.

Mas, e sobre os bastidores da escolha dos elenco, sobre o diretor? Então, vamos lá, tem muita coisa que eu não sabia.

  • Antes de Francis Ford Coppola, a direção de “O Poderoso Chefão” foi oferecida a Sergio Leone, responsável por clássicos do Western como “Três Homens em Conflito” e “Era uma Vez no Oeste”. O cara se recusou por achar que a história glorificava demais a máfia. Mais tarde, Leone se arrependeu de não tê-lo dirigido e acabou fazendo seu próprio filme do gênero: “Era Uma Vez na América”.
  • Coppola fazia questão que Marlon Brando interpretasse Don Vito, porém os executivos da Paramount não queriam o ator por causa de sua fama de causar problemas no set. Entre os cogitados para o papel estavam Laurence Olivier (o preferido do estúdio, mas seu agente recusou alegando que”Lorde Olivier não está trabalhando. Ele está muito doente. Ele vai morrer logo e não está interessado.” (Olivier viveu por mais 18 anos…), Orson Welles, Anthony Quinn e  Burt Lancaster, mas Coppola conseguiu convencê-los após gravar um vídeo com Brando transformado no personagem.
Laurence Olivier
Marlon Brando antes e depois da maquiagem para o papel de Don Vito Corleone. © Paramount Pictures and other respective Production Studios and Distributors.

 

  • Outro papel disputado desde o começo foi o de Michael Corleone… O estúdio queria Robert Redford ou Ryan O’Neal, porém Coppola queria um desconhecido que se parecesse com um ítalo-americano,  Al Pacino. Pacino não era conhecido, tendo aparecido em apenas dois filmes, e o estúdio não o considerava certo para o trabalho,  em parte também por causa de sua altura. Jack Nicholson, Dustin Hoffman, Warren Beatty, Martin Sheen e James Caan foram convidados para o papel e todos recusaram, exceto Caan – tornando-se a primeira escolha do estúdio para interpretar Michael. Pacino só recebeu o papel após Coppola ameaçar sair da direção. O estúdio concordou em ter Pacino como Michael sob a condição de Caan interpretar Sonny.
  • Para o papel de Sonny Corleone, mais uma vez foram testados vários atores, entre eles… Robert de Niro. Veja só seu teste, com uma fala provocadora (e hilária), caprichando no sotaque italiano:

De Niro era então um ator desconhecido, e fez ainda testes para o papel de Michael, não sendo aceito para nenhum… porém,  mais tarde interpretou um jovem Vito Corleone em O Poderoso Chefão Parte II, ganhando o Oscar de melhor ator coadjuvante.

James Caan como Sonny Corleone
  • Brando não tinha a fama de causador de encrenca à toa. Quando ganhou o Oscar em 1973 por sua interpretação como Don Vito Corleone, se recusou a receber a estatueta em protesto contra a discriminação aos índios americanos feita pelo governo e por Hollywood. Em seu lugar, mandou Marie Louise Cruz, conhecida como Sacheen Littlefeather, atriz e ativista Apache que lutava pelos direitos dos nativos americanos. Assista o vídeo.
  • A princípio, Coppola não queria dirigir o filme, porque achava a obra comercial demais. Porém, sua produtora Zoetrope, em sociedade com o diretor George Lucas, tinha uma dívida de US$ 400 mil dólares à Warner Bros por conta do fracasso do filme”THX 1138″, primeiro longa de Lucas. No final, Francis só aceitou entrar para a produção para pagar as contas.
No futuro, a humanidade vive abaixo da superfície da Terra, em uma sociedade onde os robôs são a força policial e as pessoas se divertem através da TV holográfica. Todas as pessoas tomam drogas diariamente, para controlar as emoções e manter a paz. Além disto, o sexo é proibido por lei. Um dia, o trabalhador THX 1138 resolve parar de tomar suas drogas e se apaixona por LUH 3417, sua colega de quarto, que engravida dele. Ao serem descobertos, eles se tornam bandidos em fuga. O filme, de 1971, é estrelado por Robert Duvall, que acabou ganhando um papel importante em “O Poderoso Chefão”.
  • Marlon Brando queria que o rosto de Don Corleone se parecesse com o de um bulldog. Para os primeiros testes de cena, encheu a boca com algodão. Para as gravações, utilizou próteses feitas por um dentista e que hoje estão em exposição no Museu Americano da Imagem em Movimento, em Nova York.
  •  Alguns atores como Brando, Pacino, Caan, e Robert Duvall se prepararam para o filme encontrando mafiosos de verdade. Entre os poucos criminosos que tiveram seu nome revelado está Carmine “The Snake” Persico.
  • Frank Sinatra aparece, de forma indireta, no filme. Afinal, a carreira de Sinatra foi muito impulsionada pela ajuda dos grandes mafiosos norte-americanos. Como o Johnny Fontane do filme, quando saía da cena musical ou desandava um pouco na carreira, Sinatra contava com os mafiosos para ameaçar e agredir quem quer que estivesse em seu caminho. Alguns até relatam que Sinatra e Mario Puzo, autor do livro que deu origem à trilogia, tiveram diversos desentendimentos. O cantor ignorou e ameaçou Puzo diversas vezes, mesmo este nunca confirmando a inspiração.

Seja como for, o filme está entre uma das produções mais significativas da história cinematográfica. Teve por produtos a perpetuação de características da máfia que se mantêm até os dias de hoje e a projeção de novos talentos da indústria do cinema, que reverberam seus talentos individuais em projetos subsequentes. Alterando a forma pela qual a comunidade italiana é vista nos Estados Unidos, a narrativa usa da história real dela para construir sua argumentação, e seu teor verídico impacta os espectadores com êxito absoluto. O Poderoso Chefão é um clássico, uma das produções mais bem sucedidas e impecáveis do cinema mesmo tantos anos após seu lançamento, e não é exagero dizer que continuará sendo em todas as décadas que ainda irão se suceder.

Abaixo, o elenco reunido em 2017.

 

 

 

 

 

 

 

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