Misterioso avião espacial americano retorna à Terra

12dez2012---os-estados-unidos-lancou-pela-terceira-vez-ao-espaco-seu-aviao-futurista-x-37b-um-pequeno-dispositivo-teleguiado-que-os-especialistas-pensam-que-podera-dar-inicio-a-uma-nova-era-de-1355313250427_300x420

O misterioso avião-robô do Exército americano deve pousar na Terra depois de permanecer mais de dois anos em órbita, informaram as autoridades, mas a missão da nave permanece envolta em sigilo.

A espaçonave não tripulada X-37B, que parece uma miniatura dos aposentados ônibus espaciais, tem seu retorno aguardado depois de seu lançamento em 11 de dezembro de 2012, em uma missão que autoridades oficiais dizem ser altamente secreta. “Os preparativos para o terceiro pouso do X-37B estão em andamento na Base Vandenberg da Força Aérea”, na Califórnia, informou um porta-voz da instituição, capitão Chris Hoyler. “A data e a hora exata do pouso dependem de considerações técnicas e climáticas”, prosseguiu Hoyler.

Uma fonte da Defesa informou que o avião espacial terá missões futuras que visarão estender as capacidades técnicas do veículo, bem como seu tempo em órbita. Mas a autoridade, que falou sob condição de ter sua identidade preservada, recusou-se a discutir exatamente o que o avião transporta ou qual é o seu propósito.

“Os parâmetros específicos não podem ser informados”, informou o oficial.

Analistas afirmam que o X-37B poderia ser uma plataforma para espionagem espacial, utilizado inclusive para bisbilhotar satélites de outros países. Mas autoridades negaram anteriormente que o projeto tenha qualquer relação com a criação de uma “arma espacial” capaz de derrubar outros satélites.

Segundo a Força Aérea, o X-37B é capaz de testar tecnologias para espaçonaves “reutilizáveis” e conduzir experimentos não específicos que podem ser estudados na Terra. Fabricado pela gigante aeroespacial americana Boeing, o X-37B pesa cinco toneladas e tem 8,8 metros de comprimento, com envergadura de cerca de 4,5 metros.

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Viajando a velocidade 25 vezes mais rápida que a do som, o veículo é lançado ao espaço a bordo de um foguete e, assim que conclui a missão, retorna da órbita como um avião.

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Mais uma notícia que parece roteiro da finada série de TV “Arquivo X” e que deve voltar em 2016…

Fonte:
AFP
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