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Qualquer animal que pousa nesse lago vira estátua… Verdadeiro ou falso?

Li essa matéria outro dia e fiquei tão impressionado com as fotos de filme de terror que resolvi compartilhar:

(New Scientist)

Dizem que há um lago na Tanzânia, na África, com um segredo mortal: ele transforma qualquer animal que o toca em pedra. O raro fenômeno é causado pela composição química do lago, e as criaturas petrificadas que ele cria parecem ter saído de um filme de terror. Isso acontece devido ao pH do lago, que fica entre 9 e 10,5 – uma alcalinidade extrema que preserva os bichos por toda a eternidade.

Elas foram fotografadas por Nick Brandt para seu novo livro, Across the Ravaged Land (Por toda a terra devastada). Ele diz:

“Eu inesperadamente encontrei as criaturas – todo tipo de pássaros e morcegos – ao longo da costa do Lago Natron, no norte da Tanzânia. Ninguém sabe ao certo exatamente como eles morrem, mas parece que o lago reflete bastante a luz e isso os confunde. Assim como pássaros colidem com janelas de vidro, eles caem dentro do lago. A água possui um teor extremamente alto de sal e de alcalinidade, tão alto que consumiria a tinta das minhas caixas de filme Kodak em poucos segundos. A base e o sal fazem as criaturas se calcificarem, perfeitamente preservadas, à medida que secam.

Eu tirei essas criaturas de onde as encontrei no litoral e, em seguida, coloquei-as em posições “vivas”, trazendo-as de volta para a “vida”, por assim dizer. Reanimados, vivos outra vez na morte”.

Abaixo, algumas das imagens fantasmagóricas. Você encontrará todas no livro de Brandt.

Ashley Feinberg, fotos de Nick Brandt.

animais pedra nick brandt (2)

animais pedra nick brandt (3)

Calcified Bat II

Calcified Fish Eagle

Aí, fui checar se essa história é verdadeira… É, mas nem tanto…

Verdadeiro ou falso?

Da maneira como está sendo veiculada na web, a notícia dá a entender que os animais fotografados viraram estátuas apenas após um banho no lago, mas não é bem assim que acontece…

De fato, o Lago Natron existe e fica no Vale do Rift, ao norte da Tanzânia. São 3 metros de profundidade de águas com enorme quantidade de sal alcalino e, à medida que evapora na época da seca, aumenta muito a taxa de sal da região. Além disso, a presença de natrão (carbonato de sódio hidratado) e a temperatura elevada em alguns pontos (há locais que chegam a 60° C!) fazem com que poucos animais consigam viver ali.

map_tanzania_parc

No entanto, ao contrário do que afirmaram muitos sites, existe vida no lago. Vários microrganismos adaptados a ambientes salinos conseguem se desenvolver em lugares como esse, como por exemplo, algumas cianobactérias (que possuem uma cor avermelhada, bastante característica das águas do Natron).

Além delas, o Lago Natron também é lotado de flamingos, que passam o dia comendo essas cianobactérias, e também de um tipo de tilápia que vive e se reproduz próximo às nascentes de água quente que brotam em certos pontos no lago.

Abaixo, um vídeo mostrando o lago:

As estátuas fotografadas

Os animais que aparecem nas fotos foram animais vivos que ficaram preservados no sal com natrão, mas isso não aconteceu instantaneamente!

O natrão presente no lago é um poderoso bactericida e dessecante e chegou a ser usado pelos egípcios para a mumificação de faraós, mas na verdade, os animais que aparecem nas fotos morreram de outras causas, alguns podem até ter se afogado, e acabaram parando nas margens do lago. Com o tempo (e muito calor, natrão e sal) acabaram se desidratando e ficando com aparência de estátuas de pedra.

As fotos são magníficas, mas foram montadas por Nick Brandt – como ele explica em seu livro -, que pegou os animais mortos no lago e os colocou em posições como se ainda estivessem vivos.

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