Verdades e mitos sobre o Velho Oeste

Não é segredo que os filmes de faroeste moldaram o que as pessoas pensam sobre o Velho Oeste.

Histórias de bandidos, assaltos a bancos e conflitos com os nativos americanos fazem o Velho Oeste parecer sem lei. Na realidade, os Estados Unidos do século XIX eram muito menos empolgantes.

Cuidado! Índios!

Chefes sioux posam para foto com representantes na Casa Branca.  Universal Images Group via Getty Images

Os nativos americanos não eram uma ameaça constante. Nos filmes, eles atacam os colonos constantemente. Na verdade, isso raramente acontecia. O historiador Roger McGrath disse que o Velho Oeste “era um lugar muito mais civilizado, mais pacífico e seguro do que a sociedade americana de hoje”.

Enquanto algumas tribos  guerreavam com os colonos, a maioria viu uma oportunidade de comércio. De acordo com Hard Road West: História e Geologia Ao longo da Gold Rush Trail, mais nativos americanos foram mortos por migrantes do que o contrário.

O Velho Oeste não era “sem lei”

Transcendental Graphics / Getty Images

A palavra “sem lei” é frequentemente usada para descrever o Velho Oeste. Na verdade, não era mais sem lei do que é agora. De acordo com o Smithsonian, a reputação de “ilegalidade” começou com jornais de Dodge City, Kansas. E foram esses jornais sensacionalistas do início da década de 1870 que forneceram a base para as tramas dos filmes e seriados!

Chapéus de cowboy não eram populares

James Dean posa usando um chapéu de cowboy. Getty Images

O chapéu Stetson é mais conhecido pelo nome de “chapéu de cowboy”. É tão onipresente nos filmes de faroeste que as pessoas podem achar que todo cowboy os usava. Na realidade, os cowboys raramente usavam esse chapéu. Ele nem foi criado até 1865.

John B. Stetson desenhou o chapéu baseado em chapéus dos vaqueros mexicanos. De acordo com o National Cowboy Museum, o chapéu passou por diversos designs antes de chegar ao visual clássico que conhecemos hoje. Tornou-se popular no final do século 19 e no início do século 20 por sua durabilidade, mas poucas pessoas o usaram durante o Velho Oeste.

Armas de fogo eram proibidas na maioria das cidades

Coldres à venda Eric Lafforgue / Art in All of Us / Corbis via Getty Images

Nos filmes do Velho Oeste, cada personagem tem uma arma na cintura. Na realidade, muitas cidades proibiram o porte de armas. Estados como Louisiana e Kentucky proibiram o porte de armas de fogo, embora muitas dessas leis tenham sido revogadas. Até mesmo Dodge City, uma cidade conhecida por sua “ilegalidade”, tinha placas dizendo “O porte de armas de fogo é estritamente proibido”.

O historiador Adam Winkler observou que muitas pessoas usavam armas para se protegerem de animais selvagens. O governo federal se omitiu sobre as leis e as regras variaram de estado para estado.

Havia engarrafamentos nas cidades

Getty Images

Os filmes de faroeste fazem com que os Estados Unidos do século 19 pareçam nada mais do que pequenas cidades e colinas áridas. Mas as cidades existiam em 1800 e, onde havia cidades, havia engarrafamentos. Tanto as carruagens quanto as carroças ficavam engarrafadas no Velho Oeste.

Entre 1880 e 1900, mais de 15 milhões de pessoas mudaram-se para as cidades americanas. A industrialização encorajou as pessoas a irem para as cidades rurais em busca de mais oportunidades de emprego. Muitos dos assentamentos menores se tornaram cidades fantasmas por causa disso. Com mais pessoas, há muito mais tráfego.

Camelos selvagens vagaram pelo oeste americano

Camelos descansam perto de um poço de petróleo no começo do século XX. Arquivo Hulton / Imagens Getty

Se os filmes do Velho Oeste fossem historicamente precisos, eles mostrariam camelos perambulando pelos desertos e campinas. Camelos selvagens de fato viveram na América do Norte durante o século XIX. Agradeça ao Secretário da Guerra, Jefferson Davis, por trazer camelos para os EUA…

Davis achava que os camelos eram a chave para a expansão para o Oeste, uma vez que podiam transportar suprimentos e exigiam pouca água. O Exército dos EUA comprou 75 camelos e os vendeu depois em leilões. Durante a Guerra Civil, muitos desses camelos foram soltos e não se sabe o que aconteceu com eles.

O duelo do O.K. Corral não aconteceu no O.K. Corral

 OK. Corral  em Tombstone, Arizona. Robert Alexander / Getty Images

O tiroteio no O.K. Corral foi um dos duelos mais famosos do Velho Oeste de todos os tempos. O tiroteio de 30 segundos resultou de uma rivalidade de longa data entre bandidos famosos como Doc Holliday e Ike Clanton. No entanto, isso realmente não aconteceu no O.K. Curral.

O tiroteio, na verdade, aconteceu ao lado do Estúdio Fotográfico de C. S. Fly, na Fremont Street. Isso ficava seis portas abaixo do O.K. Curral. Claro que isso não impediu que o local se tornasse um destino turístico popular em Tombstone, Arizona.

Cowboys tinham péssima higiene

Um xerife em um cavalo, foto de 1901. Getty Images

Embora os atores pareçam sempre limpos e bem barbeados nos filmes, a realidade era muito mais suja. De acordo com a True West Magazine, a maioria dos cowboys ficava semanas sem tomar banho. Isso os deixava suscetíveis a várias doenças e parasitas.

Era difícil conseguir água limpa, assim como sabão. Os colonizadores faziam sabão com gordura animal e isso costumava irritar a pele. Dentistas não existiam; as pessoas tinham que recorrer aos barbeiros para extrair os dentes. Os nativos americanos eram muito mais limpos do que o cowboy…

A Califórnia não foi a primeira (ou única) corrida do ouro

Nesta ilustração, os mineiros procuram ouro na Califórnia. Coleção Kean / Arquivo de fotos / Imagens Getty

A corrida do ouro na Califórnia foi a mais famosa e a maior migração em massa da história americana. Mas não foi a primeira corrida do ouro no Velho Oeste. A primeira. e realmente significativa, ocorreu em 1799 no condado de Cabarrus, na Carolina do Norte. Trinta anos depois, houve outra corrida do ouro nos Apalaches do sul, da Geórgia.

A corrida do ouro na Califórnia foi a terceira e a mais importante do Velho Oeste. Além disso, a corrida pela prata também aconteceu. Em 1858, dez anos após a corrida da Califórnia, quarenta e nove famílias foram a Nevada para extrair prata.

Pela primeira vez, mulheres se tornaram garçonetes

Duas mulheres fazem pedidos a uma garçonete em um restaurante. Getty Images

As mulheres não tinham muitos direitos no Velho Oeste e não conseguiam empregos. No entanto, isso estava mudando rapidamente. Fred Harvey, dono de uma rede de restaurantes chamada Harvey House, deu início à tendência de contratar mulheres como garçonetes.

Harvey rapidamente se cansou dos garçons se metendo em brigas. Em um movimento radical, ele demitiu todos os garçons e os substituiu por mulheres. Contratou mulheres com idades entre 18 e 30 anos e as colocou em treinamento durante 30 dias. Essas mulheres recebiam seu salário, além de gorjetas, que lhes permitiam viver com independência.

Assaltos a banco eram muito, muito raros

A ilustração mostra um banco operando no século XIX. Getty Images

Os assaltos a bancos são um dos mais populares enredos dos filmes de faroeste. Mas quantos assaltos a banco realmente aconteceram? De acordo com Larry Schweikart, da Foundation for Economic Freedom, não muitos. Apenas oito assaltos a banco ocorreram entre 1859-1900.

Os bancos eram fortemente protegidos, diz o Wild World of History. Eram geralmente adjacentes a outros edifícios, e grandes bolas de ferro ficavam em cima dos cofres. O formato da bola causou um efeito explosivo quando as pessoas atiraram nela, por causa do ricochete. Aqueles que tentaram roubar bancos passaram por momentos muuuuito difíceis.

O Pony Express não foi bem sucedido

Um homem do Pony Express passa pelas linhas telegráficas em um desenho de 1861. Getty Images

O Pony Express é o serviço de correio mais rápido do Velho Oeste. No entanto, foi um fracasso financeiro. Ele funcionou por apenas 19 meses antes de ser encerrado. Poucas semanas depois de ter começado, estourou a Guerra do Lago Pyramid, entre os Estados Unidos e os índios Paiute. O expresso encerrou a operação por conta disso, o que lhes custou US $ 75.000.

O Pony Express lutou para se recuperar depois. Quando fechou em outubro de 1861, a empresa havia perdido US $ 200.000 (mais de US $ 6 milhões em dinheiro de hoje). Apesar de sua vida curta, o Pony Express entregou 35.000 correspondências.

A maioria dos cowboys tinha apenas cerca de um metro e meio de altura


Se você presumisse que os vaqueiros tinham a mesma altura que os homens de hoje, estaria errado. As pessoas eram mais baixas, em média, do que as pessoas no século 21. Quando os antropólogos examinaram um cemitério do Velho Oeste, eles notaram que a maioria dos homens tinha apenas um metro e meio de altura, ou pouco mais. O mais alto tinha um metro e setenta e cinco.

Curiosamente, os homens da Idade Média estavam mais perto da altura média atual. Em 2004, um estudo da Ohio State University descobriu que as pessoas “encolheram” entre a Idade Média e o século XIX. A falta de alimentos, clima mais frio e vidas mais sacrificadas seriam os culpados.

Alguns vaqueiros não andavam a cavalo

Membros do corpo de camelos no sudoeste dos EUA em 1857. Imagens MPI / Getty

Quando a maioria das pessoas imagina cowboys, ele é um homem em um cavalo. No entanto, nem todos os cowboys montavam cavalos. Alguns até montaram camelos! Isso foi especialmente verdadeiro no final da década de 1880, quando o arame farpado se tornou popular e as doenças devastaram o gado.

Os cavalos eram importados da Espanha e, como tal, eram caros. As pessoas que compravam cavalos também precisavam de aulas de equitação, e muitas pessoas não podiam pagar por elas. Muitos vaqueiros tinham cavalos e não os montavam, porque os usavam nos arados ou nas diligências.

A água não era de graça

 Getty Images

Considerando os longos dias de trabalho dos cowboys, supostamente haveria água em abundância nas fazendas e enquanto eles estivessem na estrada. Bem, esse realmente não era o caso. A água era, na verdade, bastante cara no Velho Oeste.

Enquanto os pedaços de carne seca eram vendidos por cerca de um centavo cada, a água podia ser vendida por “empresários” por alguns dólares! Nem é preciso dizer que os cowboys não ganhavam muito dinheiro e, portanto, precisavam ser muito cuidadosos com a quantidade de dinheiro que gastavam no líquido superfaturado.

A maioria dos cowboys era de origem mexicana

Um cowboy e seu cavalo, em 1878. / Getty Images

Acredite ou não, a maioria dos cowboys do Velho Oeste não era americana. Originalmente,  eram descendentes de mexicanos. O conceito de cowboy veio dos vaqueros, fazendeiros treinados no México que ganharam destaque após a chegada dos espanhóis.

De acordo com o Smithsonian, o Velho Oeste era tão diverso – senão mais – do que os Estados Unidos de hoje. Um em cada quatro cowboys tinha raízes na África. O historiador William Katz disse que as pessoas naquela época dependiam umas das outras para sobreviver, independentemente da origem.

A década de 1870 marcou o fim dos cowboys

Fazendeiros e o gado em uma cerca de arame farpado na década de 1890. D. Marsh / Buyenlarge / Getty Images

Poucos cowboys foram necessários após a década de 1870. Em 1876, John Warne Gates descobriu que os animais não cruzavam as cercas de arame farpado. Enquanto os anúncios a chamavam de “A Maior Descoberta da Época”, outros a chamavam de “a corda do diabo”. O arame farpado significava que os cowboys não eram mais necessários, porque não precisavam mais reunir o gado esparso.

Além disso, vaqueiros e nativos americanos não gostavam de como o arame farpado machucava o gado. Algumas pessoas formaram grupos chamados Blue Devils e Javelines para cortar as cercas das fazendas. A disputa continuou ao longo do final do século 19, quando os cowboys finalmente desapareceram.

As brigas eram muito raras

Silver Screen / Getty Images

Coloque um filme de faroeste antigo e uma briga com certeza vai acontecer durante a primeira meia hora. Ironicamente, brigas de salão e levar as pessoas “para fora” para resolver discussões não é o que realmente acontecia no Velho Oeste. Em vez disso, sobreviver em tempos difíceis significava se dar bem com seus vizinhos.

Embora cerca de 90% dos filmes de faroeste mostrem pessoas sacando armas para um confronto ao meio-dia, a verdade é que a maioria das cidades  eram mais seguras, com uma taxa de homicídio menor do que muitas cidades modernas.

As mulheres da noite podiam se dar bem 

HBO

A vida de uma dama da noite nem sempre foi fácil, nem foi vista como uma carreira honrosa para as mulheres no Velho Oeste. No entanto, elas não se davam tão mal quanto as pessoas acreditam. Na verdade, essas mulheres tinham um estilo de vida bastante confortável, pois eram muito procuradas e recebiam um bom salário.

Com seus altos salários, essas senhoras tinham condições de vida confortáveis, liberdades sociais especiais e, em alguns casos, tinham até policiais protegendo-as.

Cowboys vindos do México

DeAgostini / Getty Images

Cowboys e a representação do Velho Oeste são muito americanos, tendo sido mostrados em vários filmes de Hollywood e em romances de faroeste. Ironicamente, o conceito do cowboy não se originou nos Estados Unidos, como muitos pensam, mas ao sul da fronteira com o México.

O conceito de cowboy vem dos vaqueros, vaqueiros mexicanos que eram conhecidos por suas longas viagens com o gado, pelos rodeios e seus chapéus em estilo sombrero que provavelmente inspiraram o chapéu do cowboy moderno. Eles até inventaram um jargão bem conhecido, incluindo “bronco” e “debandada”.

A vida como cowboy era menos do que glamorosa


Muitas representações do cowboy do Velho Oeste mostram os homens como indivíduos bem-apessoados que sempre estão no lugar certo na hora certa, salvando o dia da “confusão dos moradores da cidade”. Bem, esta imagem não é exatamente real. A vida de um cowboy era tudo menos glamorosa e heroica.

Em vez disso, esses homens viviam vidas de operários, trabalhando em ranchos, consertando cercas e tendo uma camada de sujeira que parecia nunca desaparecer completamente. Normalmente dormindo no chão, os vaqueiros costumavam estar cansados, sujos e com dores demais no corpo para pegar em armas com alguém que tentasse assaltar um saloon

 

 

 

 

 

Fonte:

giveitlove.com

Publicado por Julio

Uma pena eu não ter nascido herdeiro ou milionário. Pois tenho um grande potencial pra isso.

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