Conheça dez mistérios bizarros sobre os dinossauros que ainda não foram resolvidos

Dinossauros, cujo nome significa ” lagartos terríveis “, nome não muito adequado, pois não eram muito parecidos com lagartos e a maioria deles não era tão terrível assim, eram em sua maioria dóceis herbívoros que conviviam pacificamente. Hoje em dia, sabemos mais sobre os dinossauros do que sabíamos há um tempo. Os paleontólogos continuam estudando, procurando e descobrindo uma nova espécie a cada duas semanas, mais ou menos, e construindo de forma mais precisa a teoria sobre alguns dinossauros mais conhecidos, como o Tyrannosaurus e o Triceratops.

Porém, apesar de todo esse empenho por parte dos especialistas, os dinossauros ainda apresentam uma série de questões não resolvidas. São muitas perguntas que intrigam as  pessoas sobre esses animais. Confira abaixo uma lista feita pelo site Mega Curioso com 10 mistérios que continuam a causar perplexidade nos paleontólogos.

1 – Qual foi o primeiro dinossauro?

Para os paleontólogos, a primeira espécie de qualquer linhagem principal é sempre um animal procurado. O problema é que o registro fóssil é composto de trechos da história de vida e não dela completa, de modo que, encontrar vestígios desde o nascer dos dinossauros depende da sorte tanto quanto da ciência.

Até agora, esses achados sugerem que os “terríveis lagartos” evoluíram cerca de 245 milhões de anos atrás, e o melhor candidato para o mais antigo dinossauro é um animal magro do tamanho de um cão chamado Nyasasaurus.

Porém, novas pesquisas ainda precisam ser feitas para comprovar que esse animal é mesmo a mais antiga espécie da árvore genealógica dos dinossauros.

2 – Os dinossauros tinham o sangue quente ou frio?

Durante o auge da pesquisa sobre dinossauros, na década de 1970, a questão mais polêmica de todas era se esses animais eram criaturas de sangue quente ou o equivalente a lagartos gigantes de sangue frio. Múltiplas evidências — incluindo sua microestrutura e crescimento ósseo — sugerem que eles eram bichos muito ativos. Logo, teriam sangue quente.

Os paleontólogos sugeriram que, de acordo com a fisiologia dos animais, os dinossauros usavam seus músculos para aquecer seus corpos. Porém, os especialistas continuam a investigar e discutir a questão.

3 – Qual foi o maior dinossauro que já existiu?

Espécies como Supersaurus, Diplodocus, Argentinosaurus, Futalognkosaurus, entre outros, tinham em torno de 100 a 110 metros ou mais.

Mas existe muita divergência entre esses números, porque os maiores dinossauros só são conhecidos a partir de esqueletos parciais, normalmente menos da metade dos ossos para baixo. Isso significa que os paleontólogos precisam confiar nos primos menores dos gigantes para chegar a estimativas de tamanho, e estes números são frequentemente revistos quando os pesquisadores descobrem novos fósseis.

4 – Como era o acasalamento dos dinossauros?

Tudo o que sabemos com certeza é que cada dinossauro começou a sua vida a partir da eclosão de um ovo. Mas, como os primeiros dinossauros se acasalaram para dar início a uma nova geração, isso ainda não se sabe. Os paleontólogos ainda precisam encontrar rastros reveladores que mostrem macho e fêmea se unindo, já que os rituais de acasalamento não se fossilizam.

Até mesmo a anatomia sexual básica dos dinossauros é um mistério. Provavelmente, eles tiveram uma cloaca, um único orifício excretor para a urina e o trato reprodutivo, compartilhados por aves e crocodilos. Também é possível que os dinossauros do sexo masculino apresentassem um órgão semelhante aos de patos e avestruzes. Porém, nunca foi encontrado nenhum traço desse tal órgão.

5 – Por que algumas espécies têm adornos?

Muitos de nossos dinossauros preferidos, como Triceratops, Stegosaurus, entre outros, trazem alguns tipos de chifres, cristas e outros tipos de adornos paleontológicos. Como esses animais evoluíram para ter essas grandes estruturas bizarras é um dos pontos mais debatidos entre os especialistas.

A primeira ideia que se tem é que esses adornos evoluíram principalmente em função de defesa e regularização da temperatura. Os paleontólogos sugerem que os chifres de dinossauros como o Styracossauro foram desenvolvidos para identificar mais facilmente os membros de sua própria espécie.

Outros especialistas discordam e acham que alguns pedaços da “armadura” do dinossauro, assim como crista e chifre, tinham função sexual, como se fossem cartazes para impressionar os companheiros.

6 – Os dinossauros caçavam em bando?

Enquanto alguns rastros têm mostrado que dinossauros predadores, como velociraptors e tiranossauros, sempre caminhavam juntos, isso não quer necessariamente dizer que eles caminhavam lado a lado. Os paleontólogos ainda precisam encontrar algo como um conjunto de pegadas de dinossauros predadores interceptando o rastro de uma vítima, de com sinais de briga ou até mesmo um esqueleto no final.

Apesar de já terem sido encontradas covas com ossos com vários dinossauros carnívoros, essas descobertas relatam sobre as mortes e enterros dos animais, mas ainda não se sabe se esses animais andavam em bandos para caçadas, compartilhadas ou não.

7 – Quais os dinossauros que viviam de noite?

Um dos tópicos mais comuns em debate sobre o mundo Mesozoico é que os dinossauros pequenos eram mais ativos durante a noite, quando os animais maiores dormiam. O grande problema é que é muito difícil dizer com certeza quando os dinossauros estavam acordados.

Como é impossível ver o dia a dia dos dinossauros diretamente, temos que confiar nas evidências que eles mesmos deixaram para trás. Um estudo descobriu um conjunto de ossos delicados nos olhos dos animais, chamado anéis de esclera,  que impediam a luz de entrar.

Com base nesses indícios, o estudo sugere que pequenos dinossauros predadores, como Juravenator e Velociraptor, eram mais suscetíveis de serem ativos à noite.

8 – Como é que os dinossauros aprendiam a voar?

Algumas espécies de dinossauros sabiam voar. Podemos vê-los fazendo isso hoje como andorinhas, gaviões ou outra ave de grande porte. Mas como é que os dinossauros ganharam essa habilidade excepcional? Os paleontólogos têm considerado que esses bichos levantavam voo de várias maneiras.

Talvez a mais comum fosse que os dinossauros com asas estivessem prestes a despencar de uma superfície inclinada, e ao se debater, alçaram voo. Estudos aerodinâmicos sobre esses dinossauros emplumados estão sendo feito atrás de maiores detalhes.

9 – Quais espécies de dinossauros eram macias?

Além de espécies relacionadas aos primeiros pássaros, como Anchiornis e Microraptor, foi encontrada uma grande variedade de dinossauros revestidos por material macio, até mesmo tiranossauros enormes, com chifres e cerdas em suas caudas.  Mas os paleontólogos ainda têm muito o que descobrir sobre algumas linhagens de dinossauros inesperados que permanecem em mistério.

10 – Por que os dinossauros foram extintos?

Sabe-se que um gigantesco asteroide atingiu o planeta naquela época após um período prolongado de mudança ecológica e intensa atividade vulcânica, mas os especialistas não sabem como isso pode ter sido o estopim para a extinção em massa de todos os dinossauros.

Sem mencionar que a maior parte do que sabemos sobre a catástrofe vem da América do Norte, e os dinossauros viveram ao redor do mundo inteiro. Os paleontólogos conhecem as vítimas e as “armas do crime”, mas ainda têm muito o que reconstruir para chegar a entender como a mudança ecológica aconteceu.

Um meteoro teria força suficiente para causar um dano global como vem sendo ensinado há décadas? Teria que ser um meteoro gigantesco, e ele não teria partido o planeta em pedacinhos? E como os dinossauros que viviam no mar também foram extintos?  Você pode dizer – “Ah eles eram grandes, por causa disso ficaram sem alimento e morreram”- mas, todos foram extintos, os grandes e os pequenos, repentinamente e ao mesmo tempo! Já répteis, como os crocodilos, que conviveram com os dinossauros durante mais de 50 milhões de anos, continuaram a existir normalmente. Então o “meteoro” extinguiu os dinossauros, e não os crocodilos? Mas não são ambos répteis? Por que dinossauros menores que crocodilos foram extintos, mas os crocodilos não?

Um evolucionista dirá: – “Ah bem, os dinossauros sobreviventes viraram pássaros!” – certo… Então os dinossauros viraram pássaros… Mas os crocodilos continuaram crocodilos?

 

Fonte: Por Bruno de Oliveira (mundopocket.com.br)
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